Lincoln Versailles 1977–1980

2007-10-17_H07VersaillesRFWeb-Large

В 1975-ом году компания Cadillac пополнила свой модельный ряд новой моделью Seville, отличавшейся от других автомобилей того времени специальной системой топливной экономичности. В 1977-ом Lincoln, подразделение Ford, специализирующееся на производстве люксовых автомобилей, представило свой ответ этой модели, и им стал новый седан Versailles. Эта машина стала первой моделью в США, оснащенной галогеновыми фарами, и первой моделью Lincoln среднего размера. Тем не менее, Lincoln Versailles не удалось стать конкурентноспособной на рынке, и спустя три года серийной сборки выпуск модели был прекращен.

Lincoln Versailles строилась на базе модели Chevrolet Nova, однако почти во всем повторяла Ford Granada. В первое время после премьеры Lincoln Versailles был очень популярен у покупателей и даже стал настоящим хитом продаж. Но в дальнейшем все изменилось.

Тяжелые времена для Lincoln Versailles

Те времена были нелегкими для Ford. Поскольку капитал автоконцерна не позволял в должной степени субсидировать подразделение General Motors, автомобили, выпускаемые под брендом General Motors, были очень схожи с моделями Ford и Mercury. Подразделением Lincoln, до выпуска Lincoln Versailles, производились только дорогие эксклюзивные автомобили, с индивидуальным стилем и вкусом, не похожих на модели других производителей. Но, вопреки традициям компании, Versailles стал практически полной копией Ford Granada, что и стало причиной низких объемов рыночных продаж и крупнейшей коммерческой ошибкой для производителя.

При отсутствии денежных средств для создания нового кузова для Versailles конструкторы решили сделать сходства с Granada менее заметными. Они заменили радиаторные решетки, установили новые колеса, добавили «горбатую» крышку багажника, напоминающую крышку модели Continental. Но проведенные изменения не смогли в полной мере «замаскировать» общие черты двух совершенно разных по статусу автомобилей: как и раньше модели сильно походили друг на друга. Даже стекла и двери у Granada и Versailles были взаимозаменяемые. Причем на внешних деталях сходства не заканчивались. При покупке машины класса люкс потенциальный состоятельный покупатель получал ко всему прочему очень схожий с автомобилем бюджетного класса салон, как по дизайну, так и по эргономике. Даже приборная консоль Versailles в точности копировала панель Granada.

Не уникальность Lincoln Versailles

Первоначально на модели Versailles собирались монтировать карбюраторный двигатель V8 рабочим объемом 5,8 литров. Однако по причине развернувшейся тогда борьбе за экономию горючего в компании решили устанавливать на машину менее прожорливый восьмицилиндровый V-образный двигатель объемом 5 литров. К слову, он также был позаимствован у Ford Granada, равно, как и задний дифференциал. Но тормозная система у него была дисковой, а не барабанной. И более того, по качеству тормозов Lincoln Versailles действительно обходил ближайшего конкурента Cadillac Seville.

Между тем, технические сходства автомобилей впоследствии имели весьма непредвиденные последствия. Хотя Lincoln Versailles выпускался исключительно в седан-версии, эксклюзивные детали от этой модели успешно интегрировались в купе Ford Granada. В те времена было сделано большое количество таких преобразований, что позиционировало терявшего популярность Versailles как донора для этой и других моделей от Ford той эпохи. Особенной популярностью пользовалось у автовладельцев усовершенствование задних тормозов, которые, в случае, если были барабанными, заменялись на дисковые.

Производство модели было прекращено в 1980-ом году. Lincoln Versailles называют самым неудачным реализованным проектом Lincoln за всю историю подразделения.

Фото Lincoln Versailles

Видео Lincoln Versailles